RESPONSABILITE DES MOTEURS DE RECHERCHE

Il est important de savoir comment fonctionnent les moteurs de recherche et les annuaires. Même si aujourd'hui les annuaires ont moins d'importance qu’avant, cela n'a pas toujours été le cas.

Un annuaire recense un certain nombre de sites au travers de fiches descriptives comprenant le titre, l'adresse URL ainsi qu'un court descriptif du site.
Ces sites sont inscrits dans des catégories ou rubriques correspondant à leur activité. L'internaute remplit un formulaire pour inscrire son site dans l'annuaire et ce sont des documentalistes qui parcourent le site pour voir son contenu et le référencer par la suite dans leur base de données. Lorsque l'internaute recherche un mot clé dans l'annuaire, celui-ci effectue une recherche sur les occurrences de ce terme dans ses fiches descriptives de site.

Le moteur de recherche fonctionne grâce à des robots logiciels qui parcourent le Web en permanence et inscrivent dans leur index le contenu texte des pages rencontrées. Les délais de rafraîchissement de l'index sont de plusieurs semaines.
Lorsque l'internaute saisit un mot clé dans le moteur de recherche, celui-ci va en rechercher les occurrences dans son index, c'est-à-dire dans le contenu texte des pages Web sauvegardées. Une fois les pages contenant le terme demandé identifiées, le moteur classe les pages par ordre de pertinence, selon un ordre et un algorithme qui lui est spécifique.

Un annuaire référence des sites qui sont contrôlés par des documentalistes tandis qu'un moteur de recherche indexe toutes les pages des sites et leur contenu.

 

Les moteurs de recherche :

Les moteurs de recherche utilisent un ou des logiciels qui visitent les pages web et leurs liens de manière. Le contenu est indexé de façon automatique, en résumant de manière automatique le contenu de la page,en utilisant l'indice de popularité des sites, leurs url, les metas s'y trouvant etc ...

Les annuaires de sites :

Les annuaires sont très différents. L'auteur d'un site demande son inscription dans l'annuaire. Il choisit les mots clés qui sont attribués au site et éventuellement la catégorie dans laquelle il figurera dans l'annuaire. L'annuaire, en tant qu'éditeur, a la possibilité de modifier parfois ces choix.

 

I. Responsabilité des moteurs de recherche

A) La question des droits de propriété intellectuelle et la responsabilmité des moteurs de recherche

Les règles de la propriété intellectuelle s'appliquent aux moteurs de recherche et à la responsabilité des moteurs de recherche, en fonction de l'étendue de la reproduction effectuée par le moteur de recherche : mots clés, titres, extraits et/ou œuvre intégrale.

1) Les mots clés :

Les mots clés relatifs à un site peuvent-ils être protégés par les droits de propriété intellectuelle et la responsabilité des moteurs de recherche ?

La réponse est négative si on s'inspire d'une jurisprudence "le monde c/ Microfor" qui ne s'appliquait, pas à l'époque, aux moteurs de recherche.

La Cour de cassation avait décidé dans cette affaire, que la protection du droit d'auteur ne s'appliquait pas à l'édition d'un index d'œuvres permettant de les identifier par des mots clés.

L'auteur peut-il contester l'utilisation de mots clés par le moteur de recherche ou des rubriques choisies par l'annuaire et la responsabilité des moteurs de recherche ?

Cette demande semble recevable,, qui concerne la responsabilité des moteurs de recherche mais limitée à l'hypothèse ou ce classement porte atteinte à son honneur, ce qui constitue un droit moral attaché à l'œuvre. L'action engagée devant les tribunaux compétents pourra donc être une action dans le but de voir modifier la donnée litigieuse et de se voir attribuer éventuellement des dommages et intérêts.

2) Les titres

La plupart des moteurs de recherche présentent dans le résultat de leur recherche, le titre des sites.

Or la jurisprudence classique du droit de la propriété intellectuelle admet que le titre, s'il a un caractère suffisamment original, peut faire l'objet d'une protection par rapport à la responsabilité des moteurs de recherche.

On peut donc se demander si l'utilisation de ces titres par les moteurs de recherche constitue une violation des règles de la propriété intellectuelle.

La doctrine était majoritairement favorable à un assouplissement de ces règles en ce qui concerne la responsabilité des moteurs de recherche, afin des les considérer au même titre que des références bibliographiques dans un catalogue, index, … La jurisprudence a validé cette position dans l'affaire "Le Monde contre Microfor" : " si le titre d'un journal ou d'un des ses articles est protégé comme l'œuvre elle-même, l'édition à des fins documentaires, par quelque moyen que se soit, d'un index comportant la mention de ces titres en vue d'identifier les œuvres répertoriées ne porte pas atteinte au droit exclusif d'exploitation de l'auteur ".

3) Les extraits

Certains moteurs de recherche, pour faciliter à l'utilisateur la recherche de sites pertinents, proposent un extrait de la page web( en général les premières phrases).

Ceci constitue une reproduction partielle de l'œuvre.

La loi française autorise le droit de citation. Il s'agit de savoir, si en l'espèce ce droit est utilisable par les moteurs de recherche. La cour de cassation dans l'affaire "Le Monde contre Microfor" a reconnu un droit de citation des producteurs de base de données.

Elle a considéré comme licite au regard de l'article 42 de la loi du 11 mars 1957 le fait de constituer une base de données à partir de court extraits d'œuvres d'autrui et de les référencer à l'intérieur d'un index, sous réserve que soient mentionnés le nom de l'auteur et la source utilisée, et que les informations rassemblées ne dispensent pas le lecteur de lire l'œuvre elle-même.

4) La reproduction d'œuvres intégrales

Les moteurs de recherche qui reprennent intégralement des œuvres protégées par la propriété intellectuelle doivent obligatoirement obtenir l'autorisation des auteurs.

Bon nombre de journaux se sont vu condamnés pour avoir mis en ligne des articles déjà parus dans le journal papier, la représentation sur un support différent impose une autorisation différente.

Pour les œuvres visuelles, la reproduction sous formes de " vignettes " ne peut pas être assimilée à un droit de citation qui ne s'applique pas selon la jurisprudence aux œuvres plastiques.

B) La responsabilité pénale :

Un lien vers un site illicite peut engager la responsabilité de son auteur, les moteurs de recherche n'échappent pas à la règle. Cependant on peut noter un régime différent selon qu'il s'agit de moteur de recherche ou d'annuaires

1) Les moteurs de recherche et leur responsabilité

L'indexation étant automatique, il est évident que des sites illicites peuvent être indexés, d'où la mise en place de divers contrôles : dénonciations en ligne, possibilités de filtrage des mots clés définis sur une liste noire, …

Cependant s'agissant de professionnels, on pourrait faire un parallèle avec les règles concernant les fournisseurs d'hébergement qui ont une obligation de moyen. On pourrait penser qu'un moteur de recherche qui met en place différents moyens de contrôle ne verrait pas sa responsabilité engagée.

2) Les annuaires

La situation est ici beaucoup plus claire, la responsabilité en cause est une responsabilité éditoriale. Lors de la demande d'inscription d'un site, les annuaires doivent avoir une connaissance suffisante de celui-ci pour se voir reconnu responsables s'ils ont accepté de répertorier un site illégal. On pourra leur appliquer les mêmes règles de responsabilité que celle des liens vers des sites illicites. ( cf. mon article sur les liens hypertextes)

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